Initiatief door heel Nederland

Fietsen Alle Jaren geeft het gevoel van fietsen terug

Je zit graag op de fiets, maar zelf fietsen zit er niet meer in? Bij Fietsen Alle Jaren kunnen senioren een rit met een riksja maken. Een soort fietstaxi. De senioren die gereden worden, voelen de wind weer door hun haren. Ze komen langs plekken van vroeger en halen herinneringen op. Ze hebben fijne gesprekken met de vrijwilliger die de riksja rijdt en ontmoeten nieuwe mensen. Ze krijgen er energie van.

Fietsen Alle Jaren is een initiatief van de Fietsersbond, waar Arjen Klinkenberg werkt. Arjen is de landelijke coördinator van het project. ‘We horen zo vaak dat mensen zich weer gezien voelen. Letterlijk en figuurlijk. Er wordt weer tegen ze gepraat en ze zijn er even uit. Sommige mensen zaten 7 dagen per week binnen. De passagier voelt zich echt als een koning. ‘Je valt natuurlijk wel op als je in de riksja zit. Dat zorgt ervoor dat je veel aanspraak hebt.’ Sommige senioren rijden graag elke keer met dezelfde vrijwilliger mee. Dat schept een band. Ook de vrijwilligers vinden dat fijn. ‘Er zijn nieuwe vriendschappen ontstaan op deze manier.’

Het begon in Kopenhagen

Fietsen Alle Jaren is gebaseerd op een initiatief uit Kopenhagen dat ‘Cycling without age’ heet. Als jongen fietste Ole Kassow regelmatig langs een verzorgingstehuis. Elke dag zag hij dezelfde man buiten naar fietsers kijken. Toen Ole hem daarnaar vroeg, bleek hij zijn hele leven gefietst te hebben. Hij kon het niet meer en miste het erg. Ole besloot een riksja te regelen, zodat hij deze meneer – en andere ouderen in het verzorgingshuis – kon meenemen. Het sloeg enorm aan. Hij gaf ze weer het gevoel van fietsen terug.

Opzetten, regelen en rijden

In Nederland rijden nu zo’n 30 elektrische Fietsen Alle Jaren-riksja’s rond. Voordat de riksja’s ergens kunnen gaan rijden, moet er heel wat gebeuren. ‘Regionaal hebben we echt bevlogen initiatiefnemers nodig om in een nieuwe plaats Fietsen Alle Jaren op te zetten. Zij zorgen voor de financiën, verspreiding van promotiematerialen en de vrijwilligers.’ Want de riksja’s moeten natuurlijk ook bestuurd worden. Arjen houdt het landelijke overzicht bij. ‘De Fietsersbond helpt de initiatiefnemers, maar ze helpen vooral ook elkaar. Het is een echte community geworden.’

Voor de laatste keer

Arjen hoort mooie verhalen van passagiers. Bijvoorbeeld het verhaal van de oudere meneer die zei dat het ritje zijn laatste wens was. Deze meneer bleek erg weinig contact met zijn kinderen en familie te hebben. Hij kreeg helemaal geen bezoek meer in zijn verzorgingstehuis. Arjen: ‘Toen hij tijdens het ritje in de riksja door zijn oude straat reed, werd hij aangesproken door een mevrouw. Zij bleek een verre nicht te zijn. Hij was zo blij dat ze hem gezien had! Een week later overleed hij. We waren blij dat we dit voor hem hebben kunnen doen.’ Arjen werkt aan een mooie bundel waarin hij verhalen van passagiers vastlegt. De persoonlijke verhalen gaan zo niet verloren.

Meer eenzame ouderen in de riksja

Fietsen Alle Jaren wil verder groeien en in meer plaatsen in Nederland fietstochten kunnen maken. De wens is daarbij iets te betekenen voor eenzame ouderen. Om het project bij hen onder de aandacht te brengen, legt Fietsen Alle Jaren promotiemateriaal neer bij huisartsen en wijkverpleegkundigen. Arjen: ‘Iedereen heeft recht op wind door zijn haren. En herinneringen als je langs een bekende plek komt. Die herinneringen zijn uniek. Fietsen Alle Jaren combineert die herinneringen en verhalen met de lol van een stukje fietsen. Dat trekt mensen echt uit hun eenzaamheid.’

Fiets mee

Wil je ook een ritje in een riksja? Bekijk of Fietsen Alle Jaren bij jou in de buurt zit. Overtuigd van de kracht van Fietsen Alle Jaren? Wie weet kun je helpen om Fietsen Alle Jaren ook in jouw regio te laten rijden.

Foto: Babs Witteman