Initiatief door heel Nederland

Voetballen voor 60-plussers

Bewegen en nieuwe mensen leren kennen: hoe ouder je wordt, hoe moeilijker het wordt. Het Ouderenfonds werkt samen met de Eredivisie en de KNVB om daar verandering in te brengen. Zo ontstond OldStars walking football. ‘In een team word je gemist als je er niet bent.’

Voetballen, maar dan zonder rennen, slidings en fysiek contact. ‘Snelwandelen mag wel’, legt directeur van het Ouderenfonds Corina Gielbert uit. ‘Ouderen bewegen te weinig en zijn vaak ook bang om te bewegen, denken dat ze het niet kunnen. Ons doel is te laten merken dat het kan.’ Maar OldStars is meer dan alleen beweging, het is ook een manier om eenzaamheid tegen te gaan. ‘In een team word je gemist als je er niet bent. Je ontwikkelt vriendschappen en let op elkaar.’

De Eredivisie als vliegwiel

OldStars had een vliegende start. Het initiatief begon in 2014, maar sindsdien zijn er al bijna 300 clubs aangesloten. ‘Er moet een OldStars-team bij iedere voetbalclub om de hoek komen. De eerste twee jaar hebben we ons vooral gericht op de eredivisieclubs. Die hebben we gebruikt als vliegwiel: op het moment dat daar gespeeld wordt, volgt de rest wel. Zij hebben een voorbeeldfunctie.’

Fouten maken

‘Het is meer dan een potje voetbal’, legt Gielbert uit. Ze hoort geregeld emotionele verhalen van mensen die meedoen. ‘Mensen vertellen me: “Ik was heel eenzaam, maar nu heb ik mijn team. Ik hoor weer ergens bij.” Een man vertelde me dat hij zo onzeker was, omdat hij niet veel meer kon. Maar hier mocht hij weer fouten maken. Dat gaf hem zoveel zelfvertrouwen.’

Wereldkampioenschap

‘Mannen gaan niet naar activiteiten die ze niet leuk vinden. Vrouwen wel. Die gaan naar de bingo, ook als ze bingo niet leuk vinden. Zolang het maar een beetje gezellig is. We hebben dus echt gewerkt aan het imago, laten zien dat het écht een sport is en je bezweet van het veld komt.’ Dat wandelvoetbal een serieuze sport is, bleek onlangs wel toen Nederland voor het eerst meedeed met het WK wandelvoetbal. ‘We hadden een team van oud-internationals en gewone spelers. Iedereen was natuurlijk bloedfanatiek. De regels waren nog wel ingewikkeld, die zijn niet internationaal. In Nederland spelen we zonder keeper, maar in Engeland met. Sjaak Swart kreeg nog een waarschuwing omdat hij te veel praatte. Uiteindelijk werden we 3e van de 8. Maar het ging ons niet om de winst, maar om meedoen: door alle media-aandacht staat OldStars nog beter op de kaart.’

Mobiliteit

Voor veel ouderen is mobiliteit een probleem. Ze willen wel meedoen, maar zijn niet mobiel genoeg om naar de trainingen te komen. ‘Bij OldStars zijn de jongsten in het team 60 of 65. Die zijn vaak nog heel mobiel, rijden auto en regelen van alles. Opeens is vervoer geen issue meer: de ouderen worden opgehaald door de jongeren.’

Erbij horen

Meedoen is belangrijker dan winnen. Het klinkt cliché, maar bij OldStars gaat het écht op. ‘Op een gegeven moment sprak ik een man die de hele middag op een krukje zat bij het veld. Hij zei: “Ik kan inmiddels echt niet meer voetballen. Ik heb nog maar één long. Maar ik word ieder weekend opgehaald en hoor er echt bij.”’

Oldstars andere sporten

Nu OldStars wandelvoetbal begint te lopen, begint het Ouderenfonds verder te kijken. ‘We zijn begonnen met de grootste sport van Nederland. Nu zijn we ook in gesprek met andere sportclubs. OldStars blijft de overkoepelende titel. Hopelijk zijn er straks ook OldStars hockey-, basketbal- en tennisclubs en is het over een paar jaar heel normaal dat ouderen sporten.’

Meer weten?

Kijk op de website van OldStars.
https://oldstars.nl/